«Αδειάζει» από τουρίστες η Σρι Λάνκα – Ψάχνουν κάθε δυνατό τρόπο να φύγουν από τη χώρα

Μετά τις τρομοκρατικές επιθέσεις στη Σρι Λάνκα την Κυριακή 21 Απριλίου, η οποία κόστισε τη ζωή σε 290 ανθρώπους ανήμερα του Πάσχα των Καθολικών, χιλιάδες φοβισμένοι τουρίστες αναζητούν κάθε διαθέσιμο τρόπο για να εγκαταλείψουν τη χώρα. Μεταξύ των νεκρών ήταν και 30 αλλοδαποί.

Οι επιθέσεις, που είχαν ως στόχο τέσσερα ξενοδοχεία και τρεις εκκλησίες προκάλεσαν ξαφνικό θάνατο στη μέχρι εκείνη τη στιγμή ακμάζουσα βιομηχανία του τουρισμού.

Τα τρία ξενοδοχεία που στοχοθετήθηκαν, το Cinnamon Grand, το Shangri-La και το Kingsbury, έκλεισαν μέχρι νεωτέρας.

Οι ΗΠΑ εξέδωσαν νέα ταξιδιωτική οδηγία για τη Σρι Λάνκα, προειδοποιώντας όσους θέλουν να επισκεφθούν το νησί για ενδεχόμενες νέες επιθέσεις. Άλλες χώρες, όπως η Αυστραλία και η Ιρλανδία, κάλεσαν τους πολίτες τους να είναι πολύ προσεκτικοί στις μετακινήσεις τους.

Οι επιπτώσεις των επιθέσεων, σε κάθε περίπτωση, μπορεί να αποδειχθούν καταστροφικές για μια χώρα όπου ο τουρισμός είναι η πολυτιμότερη πηγή εισοδήματος. Η οικονομία της Σρι Λάνκα καταβαραθρώθηκε από τον πολυετή εμφύλιο πόλεμο, όμως από το 2009 και μετά άρχισε και πάλι να ανακάμπτει. Από το 2016 η Σρι Λάνκα δέχεται περισσότερους από 2 εκατομμύρια τουρίστες ετησίως, από 448.000 το 2009.

Ο Μάρτιν Έβεστ, ένας Γερμανός καθηγητής, 44 ετών, έφτασε στο νησί πριν από μερικές ημέρες για διακοπές μαζί με τη σύζυγό του και τη δωδεκάχρονη κόρη τους. Μετά τις επιθέσεις σχολίασε πως «θέλουμε να φύγουμε το συντομότερο. Αλλά η πρεσβεία μας δεν μπορεί να μας βοηθήσει, λόγω της αργίας, η αεροπορική εταιρεία λέει ότι δεν μπορεί να κάνει τίποτα και το ξενοδοχείο μας δεν μας πρόσφερε καμία βοήθεια» σχολίασε.

Ο 33χρονος Πακιστανός Κασίφ Άλι ήταν τυχερός: ήθελε να μείνει στο Cinnamon Grand μαζί με την οικογένειά του, αλλά δεν βρήκαν δωμάτιο. «Θέλαμε να ταξιδέψουμε στη χώρα, αλλά τώρα φοβόμαστε. Είμαστε εδώ για να γλιτώσουμε απ’ όλα αυτά. Θέλαμε να ξεκουραστούμε, χωρίς να μένουμε όλη την ημέρα στο ξενοδοχείο. Τώρα περιμένουμε μέχρι να φύγουμε, αυτές οι διακοπές χάλασαν» είπε η κουνιάδα του, Σόμπια Σαμρίν.

Η αγωνία είναι ολοφάνερη στα παραθαλάσσια ξενοδοχεία πολυτελείας του Κολόμπο. Τα μέτρα ασφαλείας ενισχύθηκαν και ένοπλοι φρουροί έχουν πάρει θέση στην είσοδο για να εμποδίσουν κάθε εξωτερική εισβολή.

Ο Μόρις Μπέρναρντ, ταξιδιωτικός πράκτορας στη Σρι Λάνκα, είπε στο Γαλλικό Πρακτορείο ότι το ένα τέταρτο των πελατών της εταιρείας του ακύρωσαν ή ανέβαλαν το ταξίδι τους, εξηγώντας ότι φοβούνται.

«Το μοναδικό γκρουπ που περιμέναμε να έρθει αργότερα αυτόν τον μήνα, ακύρωσε το ταξίδι. Ήταν 13 άνθρωποι από την Ινδία που είπαν ότι δεν αισθάνονται ασφαλείς», είπε ένας άλλος ταξιδιωτικός πράκτορας, ο Σαμάν Παλίτα.

Οι επιπτώσεις των επιθέσεων, σε κάθε περίπτωση, μπορεί να αποδειχθούν καταστροφικές για μια χώρα όπου ο τουρισμός είναι η πολυτιμότερη πηγή εισοδήματος. Η οικονομία της Σρι Λάνκα καταβαραθρώθηκε από τον πολυετή εμφύλιο πόλεμο, όμως από το 2009 και μετά άρχισε και πάλι να ανακάμπτει. Από το 2016 η Σρι Λάνκα δέχεται περισσότερους από 2 εκατομμύρια τουρίστες ετησίως, από 448.000 το 2009.

Τον περασμένο Οκτώβριο, ο ταξιδιωτικός οδηγός Lonely Planet χαρακτήρισε τη Σρι Λάνκα προορισμό της χρονιάς για το 2019, πλέοντας το εγκώμιο των ναών, της πλούσιας βλάστησης, των θαλάσσιων σπορ αλλά και των φιλόξενων κατοίκων.

(Mε πληροφορίες από ΑΠΕ/ΜΠΕ)

Διαβάστε περισσότερα